(4) Напасть Четвертая. ОХОТА

“Почему же ты раньше таился от нас? –
Барабанщик промолвил в тревоге, –
Как-то странно об этом услышать сейчас, –
Снарк уже, так сказать, на пороге!

Нам с тобою, признаться, будет жалко расстаться,
Если ты пропадешь без следа;
Для чего же тогда до прибытья сюда
Ты скрывал, что возможна беда?

Как-то странно об этом услышать сейчас…” –
“Я от вас не скрывал ничего!
И еще в день отплытья все успел вам открыть я! –
Отвечал ему “Как-бишь-его”.

“Обвиненье в убийстве принять я могу,
В недостатке ума или в лени,
Но намека на то, что намеренно лгу,
Нету в списке моих преступлений!

И по-польски пытался я все рассказать,
И по-гречески предостеречь,
И по-древнееврейски – но мог ли я знать,
Что нужна здесь английская речь?…”

“Нам досадно, что так получилось, поверь, –
Барабанщик в ответ произнес, –
Но бессмысленно спорить об этом теперь,
Ибо всем уже ясен вопрос.

Свою речь завершить я успею потом,
Когда выдастся время в пути,
А сейчас – не забудьте о долге святом:
Мы обязаны Снарка найти!

Вы с надеждой пытайтесь его отыскать,
И с наперстком в руках подстеречь,
И на вилку его, и на вексель поймать,
И на смех, и на мыло привлечь!

Заурядные способы здесь не годны –
Снарки просто на них не идут;
Все, на что вы горазды, вы сделать должны,
Каждый случай используйте тут!

И, друзья мои, помните: Англия ждет… –
Впрочем, хватит известных цитат;
Все, что нужным сочтете, подготовьте к охоте,
Чтоб с победой вернуться назад!”

Тут Банкир векселя всем подписывать стал,
И гроши разменял на банкноты;
Брючник вынул наперсток и петли метал
(это был его способ охоты).

Толстый Булочник баки пригладил сперва,
А затем начал пудриться он;
А Бобер преспокойно вязал кружева –
Этим Барристер был возмущен.

Он и раньше за это Бобра укорял –
В кружевах он усматривал зло,
Много дел обнаружив, где вязание кружев
К преступлениям прямо вело!

Взяв точильный брусок, заострили совок
Брадобрей с Бакалавром вдвоем;
Биллиардный Маркер кончик носа натер
Припасенным в кармане мелком.

Браконьер пристегнул кружевной воротник
И достал элегантный лорнет,
Говоря, что ходить на охоту привык,
Нарядясь, как на званый обед!

“Встретив Снарка, – сказал он, – я шляпу сниму,
Мне теперь с ним не стыдно сразиться!”
И с тоской Барабанщик ответил ему:
“Если только дождя не случиться!”.

Увидав Браконьера смущенным, Бобер
Триумфально запрыгал вокруг,
Даже Булочник (хоть он и был не хитер)
Подмигнул им с улыбкою вдруг.

Барабанщик тогда Браконьеру сказал:
«Будь мужчиной и плакать не смей!
Если встретим мы птицу Джаб-Джаб среди скал,
Нелегко будет справиться с ней!»

Напасть Пятая. ПРОСВЕЩЕНИЕ БОБРА

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.