(2) Напасть Вторая. РЕЧЬ БАРАБАНЩИКА

Барабанщик имел у команды успех:
Он был прям, и серьезен, и смел;
Его мудрость была очевидной для всех,
Кто хоть раз на него посмотрел!

Превосходную карту взял в плаванье он –
Оценили ее моряки,
Был на ней голубой океан нанесен
Без намека на материки!

“Полюса и Экватор, что придумал Меркатор –
Ни к чему, – Барабанщик сказал, –
Козероги да Раки – лишь условные знаки!”
И его экипаж поддержал:

“Нашей карты листы так ясны и чисты –
Здесь ни точки, ни черточки нет!
А на прочих всегда – острова, города:
Эти карты нам только во вред!”

Это было прекрасно – но потом стало ясно,
Когда вышли они в океан,
Что считал он нетрудным управление судном –
Надо только стучать в барабан!

Он заботился мало о вращеньи штурвала
И команды любил отдавать
Вроде “право руля, влево нос корабля!” –
Как прикажете это понять?

Иногда по команде, исполненной так,
Судно плыло кормою вперед –
Это был, по словам Барабанщика, знак,
Что корабль “снарковато” идет.

Барабанщика планы были попросту странны,
И никак он поверить не мог,
Что ошибся жестоко – и что ветер с Востока
Не погонит корабль на Восток!

Наконец-то земля! Все сошли с корабля
И на берег спустили багаж,
Но тоскливо им стало – только мрачные скалы
Составляли окрестный пейзаж.

Барабанщик, не падая духом, тотчас
Отпустил ободряющим тоном
Пару шуток смешных, что имел про запас –
Но команда ответила стоном.

Чтоб людей приунывших взбодрить и развлечь,
Налил он по стаканчику грога,
И велел им садиться и выслушать речь –
Образец превосходного слога:

«О друзья мои, римляне!» (здесь он не смог
Удержаться от школьных цитат),
Все воспрянули духом и выпили грог,
Трижды крикнув при этом “виват!”.

“Плыли много мы месяцев, много недель
(По четыре на месяц возьмем),
Но увы, не видали мы Снарка досель,
А лишь только мечтали о нем!

Плыли много недель, плыли много мы дней
(Я в неделе семь дней насчитал),
Но ни тени от Снарка на глади морей
Наш корабль до сих пор не встречал!

Так послушайте, братья: должен вам преподать я
Пять примет, точных признаков пять,
Чтоб могли вы всегда, в тот же миг, без труда,
Вожделенного Снарка узнать!

Первый признак – по вкусу: он очень простой,
Как у птичьего молока,
Отличается только своей остротой,
Словно гвоздик внутри башмака!

Снарк не любит особенно рано вставать –
Это тоже одна из примет:
Часто к ужину завтрак он просит подать,
Оставляя наутро обед!

Чувства юмора Снарк совершенно лишен
(Третий признак из этих пяти):
Улыбнуться в ответ не подумает он,
Как изысканно с ним не шути!

Но зато он в купальных кабинах знаток
(Вот четвертая Снарка примета),
Он считает, что в них красота есть и прок –
Но сужденье сомнительно это.

Пятый признак – тщеславье. Теперь перейдем
К описанию разных мастей –
От летающих Снарков, покрытых пером,
До владельцев усов и когтей.

Сами Снарки безвредны, – он речь продолжал, –
Но средь них, вы обязаны знать,
Есть Буджумы…” – и тут без сознанья упал
Тот, кто звался «эй-как-тебя-звать!»

Напасть Третья. ИСТОРИЯ БУЛОЧНИКА